水星正在蒸發?照片顯示:在太陽炙烤下,水星尾跡長達240萬千米

网瘾少女 2022/10/23 檢舉 我要評論

水星是太陽系中距離太陽最近的天體,它和太陽的距離只有地球的一半,在望遠鏡發明之前,人們對水星知之甚少,連水星凌日都不曾看見過。

直到1631年,伽迪桑才首次觀測到了水星凌日,隨后在望遠鏡與空間技術的發展下,人們逐漸對水星有了更多的了解,這顆小小的巖石世界似乎并不像表面看起來那樣枯燥。

科學家使用光度計量劑獲取了水星的亮度數據,發現水星表面的土壤特征和月球很相似,此外,水星似乎還有月球不具備的一個特點: 水星存在大氣。

這讓科學家十分意外,無法想象在太陽風的猛烈轟擊下,水星的大氣居然還能安然無恙,1976年水手十號為這一猜想提供了證據,不過水星的大氣并非我們認知中的大氣,更形象地說,這是一個不斷外逸的大氣層。

這張似乎帶著彗尾的行星并不是彗星,而是我們今天的主人公水星,早在水星被證實有大氣層時,科學家就預言水星也存在「彗尾」雖然形態十分相像,但水星的「彗尾」和真正的彗星有很大區別。

彗星的彗尾主要由氣體和被太陽風吹走的塵埃粒子組成,我們看到的水星 「彗尾」的主要成分則是鈉原子,由太陽輻射和微隕石轟擊水星表面產生,在陽光的散射下呈橙黃色。

2001年,水星的」鈉尾「首次被發現,2011年和2015年,圍繞水星運行的」信使號「探測器揭示了鈉尾的更多細節,雖然水星的面積不足地球的十分之一,但它的「鈉尾」長度卻可以達到240萬千米,是地球直徑的100倍。

在水星通過近日點的前后16天內 「鈉尾」的亮度達到最高,足以讓地球的攝影師為它留下影像。

火星同樣也是巖石行星,但它的大氣稀薄得所剩無幾,為何離太陽更近的水星保留下了它的大氣呢?

是什麼替它阻擋了部分太陽風的轟擊?

1976年,水手十分在探測水星時,不僅發現了水星的大氣,還發現了水星具備全球性的穩定磁場, 強度約為地球磁場的1%,磁場能夠將太陽風以及來自宇宙的高能粒子阻擋在外,正是它為水星的大氣提供了保護罩。

數據顯示,水星的磁場源自于水星內部由液態鐵鎳組成的核心,它的直徑達到了水星的四分之三,占據了水星57%的體積。

水星的密度幾乎和地球相差無幾,如果排除引力壓縮的影響,水星就是太陽系密度最大的行星。這樣的情況并不常見,要發現水星的秘密, 還要從水星形成時開始探尋。

目前最主流的理論是巨型碰撞說,這種理論認為水星誕生在距離太陽1.7億公里的地方,靠近現在的火星軌道,當時周圍還沒有形成行星,只有太陽形成后殘余的塵埃和氣體。

在隨后的上千萬年的時間里,這片區域誕生了數10顆行星坯胎,其中一顆大型天體在混亂中撞向了水星,這一次撞擊不僅把水星推向了太陽的懷抱,更是剝離了水星的大部分地殼和地幔。

可以認定的是

水星外逸層與地殼的物質構成有密不可分的關系,通過外太空溢出的鈉尾,科學家能夠推斷出水星地殼的化學組成,同樣的也能通過水星的地殼組成對外太空的現象做出一些解釋,這也是科學家對水星鈉尾如此感興趣的原因。

1985年,研究人員在分析水星大氣的光譜時發現了鈉的存在,他們認為這些鈉來自于隕石對水星地表的撞擊,同時水星自身高金屬含量也是鈉的重要來源。

將鈉噴射到外逸層不是單個事件就可以做到的,而是熱蒸發、光子激發、沖擊蒸發等多個過程的綜合結果,對這一過程起決定性作用的依然是太陽,太陽輻射對鈉尾的加速作用使得鈉尾末端的速度達到了11公里/秒。

在地球上,業余愛好者也同樣可以觀測到壯觀的鈉尾,在裝備589納米波段濾鏡后,只需要將望遠鏡轉接單反相機,調高感光度并延長曝光時間, 最后不斷追蹤連續拍攝水星,就可以得到水星鈉尾的成片。

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