韋伯望遠鏡再拍「創生之柱」,天文學家:或許創生之柱早已不存在

网瘾少女 2022/10/28 檢舉 我要評論

2022年10月19日,NASA宣布詹姆斯·韋伯太空望遠鏡繼哈勃之后再一次拍攝到了「創生之柱」的高清圖像,與之前拍攝的不同,裝載了更先進拍攝一起的韋伯所拍攝的「創生之柱」細節更為清晰,在創生之柱原本空無一物的背景中,在高對比度的成像后出現了無數璀璨閃耀的恒星。

(韋伯望遠鏡拍攝的創生之柱更為清晰,原本模糊的背景也遍布了恒星)

這也是我們第三次獲取到遙遠的老鷹星云中創生之柱的景象,哈勃望遠鏡曾在1995年和2014年兩次拍攝到創生之柱星云,這張小小照片中呈現的景象范圍可達到8光年,至少有數萬顆恒星在太空中閃耀。 三根星云巨柱距離我們足有6500光年之遙,巨大的星云柱為新生恒星提供了動力和物質,若干顆恒星在幾根柱子內孕育,因此得名創生之柱。

(哈勃望遠鏡拍攝的創生之柱,讓人第一眼就為這種奇景目眩神迷,可是零星的恒星背景卻總讓人覺得少些什麼)

可就在全球都被這張絕美的照片所吸引時,NASA的天文學家卻一致認為:或許創生之柱早已不再存在。其實這種說法并不是第一次,早在2007年,美國國家航空航天局中的主流觀點就已經認為創生之柱已經在6000年前爆發的超新星撞擊摧毀。

雖然這里的恒星活動相當密集和具有活力,可通過更為清晰的照片,可以看到好幾顆老年恒星圍繞在創生之柱周圍,一旦老年恒星開始超新星爆發,瞬間釋放的能量,就能達到恒星在幾十億年的歲月中可產生的能量總和,那時高能粒子恒星風會輕易吹散創生之柱的基本結構,這一絕美的宇宙畫面將不復存在,變成一團離散的云氣或者不規則星云。

之所以我們現在依然能看到創生之柱,是因為遙遠的6500光年的距離,光線要經過6500年的延遲才能被韋伯望遠鏡捕捉到,或許在這數千年的漫長時光中,超新星早就已經爆發。

如果真如天文學家估測,在未來的觀測中,我們很有可能將拍攝到創生之柱毀滅的過程,那將為人類了解太空提供更為詳實的資料,說到「創生之柱」,就不得不提一下照片的攝影師,哈勃望遠鏡和韋伯望遠鏡,天文學界很早就意識到,地球的大氣擾動對天文觀測是一個巨大的阻礙,在厚重大氣層的遮罩下,人類看向太空的目光就像被遮上了一層迷霧,如何撥云散霧,看到更為清晰和真實的太空景象成為了天文學家一致的夢想。

1990年升空的哈勃太空望遠鏡讓太空探索進入了全新時代,在地球上空軌道運行的哈勃再也沒有了大氣的干擾,人類也通過哈勃配備的巡天相機看向深空,真正清晰的宇宙畫面才在人們面前展開,時間一晃,哈勃已經在高空中工作了30余年,把無數絕美的星空景象呈現在人們面前。

2021年升空的韋伯太空望遠鏡更是將集成了迄今為止最先進的技術,曝光速度將大大提升,哈勃望遠鏡需要花費數周曝光才能得到的照片,韋伯望遠鏡僅僅需要12.5個小時就可以完成,韋伯的升空并不代表哈勃使命的結束,根據NASA最近發布的消息,哈勃將繼續在軌道工作至2040年,年邁的哈勃和繼任者韋伯將通力合作,共同向深空探索。

在向太空探索的道路上,我國后來居上,2024年我國空間巡天望遠鏡也將發射升空,為了便于后期維護,減少成本,它將與空間站所處同樣的軌道獨立運行。未來將會有更多讓人稱奇的影響呈現在我們的面前。

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