科學家捕獲神秘無線電波,研究后發現,竟然是來自遠古宇宙星系團

网瘾少女 2022/11/09 檢舉 我要評論

如果我們生活在大約2.6億年前,就能看到阿貝爾980星系團的中心,我們可能會看到一些真正壯觀的東西。該星系團中最亮的星系爆炸了,巨大的氣泡不斷破裂,由于超大質量黑洞的活動,這些氣泡向太空發射無線電波。

由印度普納大學的蘇拉吉特·保羅領導的天文學家表示,這些新發現的氣泡,被稱為射電葉或射電星系,是我們所見過的最古老的物種。此外,他們還發現了一對較年輕的葉片。印度孟買大學的戈帕爾·克里希納(Gopal Krishna)領導的第二個天文學家團隊跟隨它們找到了同一個母星系,這使得這個組合天體成為罕見的雙葉片對,這表明該星系的超大質量黑洞是間歇性爆炸的。

照片中,白色為主要星系,紅色為射電葉的星團。 因為射電葉可以膨脹數百萬光年,比它們爆炸后形成的星系大得多,它們可以影響星系間的介質,即星系間的稀薄氣體。 研究這些結構可以幫助我們更好地理解這種環境和創造它們的超大質量黑洞的重復性、間歇性活動。

射電波瓣在宇宙中很常見。 即使是銀河系也有射電波瓣。 它們是在超大質量黑洞處于活躍階段并從周圍空間吸取物質時產生的。

雖然大部分物質落入黑洞,但也有一些物質沿著黑洞的外磁場線加速到它的兩極,在那里它們以兩股相當大比例的光速飛行的噴流形式噴入太空。這些噴流穿透星系際空間,在那里它們膨脹成與星系際介質相互作用的葉瓣。 這些波瓣充當同步加速器來加速電子,產生無線電發射。

問題是它們消失得如此之快,超出了我們的探測能力,當我們觀察它們時,很少能找到超過2億年的標本。 然而,這樣的遺骸可以記錄關于它們形成條件的有價值的信息。保羅和他的同事們假設,一個可能延長它們生存時間的環境是一個溫暖舒適的低質量和安靜的星系團。

利用印度的巨型米波射電望遠鏡,他們去尋找這樣一個介質的星系團,并在大約20億光年外的阿貝爾980發現了一個。 在那里,他們探測到了跨越120萬光年的微弱射電結構,這些葉瓣可能有2.6億年的歷史。

未來,更敏感的無線電觀測可以提供更多的例子,有助于闡明超大質量黑洞爆炸的重復性質。目前有兩篇論文發表在《天文學與天體物理學》和《澳大利亞天文學會出版物》上。

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