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太陽系原有三個生命星球,如今只剩下地球一個,10億年后一個不剩
2023/04/24

藍色彈珠

這張照片叫做「藍色彈珠」。1972年12月7日阿波羅17號的太空船員在距離地球29000公里的太空中拍攝的。這是人類第一次在宇宙中看到自己母星的全景。它就像是小孩子玩耍藍色玻璃彈珠一樣。

從這麼遠的太空中眺望地球,藍色、白色和綠色成了地球的主色調。其中藍色的部分是海洋、白色的部分是大氣層中的云朵和南極大陸的冰川。而這些都是地球上的水呈現出的顏色。地球上的水又給地球帶來了另外一種色調——綠色。這是生命的顏色。地球是一顆生命星球。

系外行星

面對茫茫的宇宙,我們經常會問: 宇宙中像地球這樣的生命星球會有很多嗎?宇宙中像地球這樣的生命星球也許很多,也許寥寥無幾。據統計,科學家已經發現了4300多顆太陽系以外的行星。這些行星會不會和地球一樣出現生命呢?目前我們不得而知。

生命要在一顆行星上出現并且持續演化下去需要漫長的時間。我們會覺得宇宙中最不缺乏的就是時間。根據宇宙大爆炸理論的解釋,宇宙誕生于137億年前。太陽系的出現也有46億年的時間了。這麼漫長的時間足夠生命的演化發展了。

銀河系

然而,很多時候宇宙會為生命的出現提供理想的場所(類地行星)卻不給它充足的時間去發展壯大。地球所在的太陽系就有這樣活生生的例子。科學家認為,在太陽系形成的早期曾經有三個「地球」 。三個「地球」指的是三顆有潛力出現生命的行星。除了地球,另外兩顆行星是金星和火星。

火星

火星是地球軌道外側的行星。它也是我們探索的最為頻繁的行星。科學家發現火星地表遍布著流水沖刷過的痕跡;火星的兩極有冰蓋覆蓋;火星地表也有類似地下水涌出的現象。因此科學家判斷,遠古時期的火星很可能覆蓋著大面積的海洋、湖泊和河流。

金星和地球

金星是地球的另一個行星鄰居。它在地球軌道的內側。從質量和體積上看,金星是太陽系中和地球最相似的星球。 金星的質量是86%,體積是地球的88%。因此,科學家把金星稱作是地球的姐妹星球。金星探測器的探測結果表明,金星上的巖石中含有水。科學家認為,早期的金星上的水量和地球相當,也有全球性的海洋。那時候的金星和地球可真是名副其實的姐妹星球。

火星、金星和地球在形成初期都出現過海洋。這就意味著它們都具備了生命誕生的基本條件。生命或許已經出現在了這三顆行星上。太陽系一片欣欣向榮。

火星海洋

太陽系中一下子出現了三顆能夠出現生命的行星,看來生命在宇宙中應該是普遍存在的。但不幸的是,火星和金星上的海洋最終都消失了,變成了生命的禁區。在太陽系中只有地球笑到了最后。這是為什麼呢?我們一起來了解一下其中的原因。

大約在46億年前,銀河系中的一團巨型星際分子云發生了引力坍縮,開始向著中心聚攏。 在星云的中心一顆年輕的恒星誕生了。它就是太陽。太陽形成以后,太陽周圍的殘留物質又形成了地球、火星和金星等行星。

太陽系的形成初期

在地球、火星和金星形成幾百萬年后,它們的表面開始冷卻。大氣中的水蒸氣開始凝結落到地面上。水開始在星球表面流淌形成海洋。而此時行星富含二氧化碳的大氣層就像是一層厚厚的毯子,讓行星的溫度保持恒定。這樣海洋就可以在行星上穩定的存在。

但是,火星的質量比金星和地球都要小。它無法維持較厚的大氣層。再加上火星內核很快冷卻造成了火星磁場的消失。這使得火星大氣層受到太陽風的影響,變得更加稀薄。這樣火星上的海洋就無法穩定存在了。大約在35億年前,在火星上存在了10億年的海洋消失了。火星上的生命演化進程也就隨之結束了。

太陽系初期的地球和金星

太陽系中存在海洋的行星只剩下了地球和金星。它倆的命運又是怎樣的呢?科學家發現,太陽的亮度一直在增加,大約每10億年就會增加10%。這樣經過20多億年的發展,比地球更加靠近太陽的金星變得越來越熱了。在太陽的炙烤下,金星上的溫室效應最終失控。在金星上存在了20多億年的海洋也消失了。如今的金星變成了一個溫度高達460℃的地獄行星。

金星地表

46億年后的今天,太陽系中擁有海洋的行星只剩下了地球一個。 地球是幸運的。它的質量比火星大,沒有像火星那樣內核過早冷卻;到太陽的距離又比金星遠,沒有被變亮的太陽烤干。所以,地球為生命提供了長達38億年的充足演化時間。生命在地球相對穩定的環境中演化著,從簡單到復雜,最終出現了智慧生命——人類。

令人感到不安的是,太陽的亮度一直在不斷地增加。在未來的10億年內,太陽的亮度還會增加10%。那時候的地球會因為太陽的亮度增加而變得溫度過高了。那時候的地球就會變成現在的金星。地球或許不再適合生命生存了。

烤干的地球

當變熱的太陽烤干了地球上的海洋,人類該何去何從呢?我們在宇宙中的新家園又在哪里呢?

好在10億年是一段非常漫長的時間,只要那時候的人類還存在,相信我們早就有能力離開太陽系遨游整個銀河系了吧!你覺得有沒有這種可能嗎?一起聊一聊吧!

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