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太陽在宇宙中的10顆恒星鄰居,人類憑借肉眼卻只能看到3顆
2023/04/25

如果我們把銀河系看做是一個擁有大量人口的城市,那太陽就像你我一樣是熙熙攘攘人群中的平凡人。我們雖然平凡,但我們也有自己的生活圈子,有自己的家庭,有自己的左鄰右舍。

銀河系中存在著數以千億計的恒星。太陽是銀河系中眾多恒星中一顆普通的恒星。那麼在銀河系中哪些恒星就在太陽的附近是太陽在宇宙中的鄰居呢?我們一起來看看太陽在宇宙中的鄰居有哪些吧?

太陽

我們人類生活的地球是太陽系中的一顆行星。地球和其它的八顆大行星以及眾多小型天體都在圍繞著太陽旋轉構成了太陽系。太陽系又同大約1500億到4000億顆恒星一起構成了銀河系。銀河系非常的龐大,它的直徑在10萬光年到18萬光年左右。銀河系就像一座巨大的恒星城市。我們的太陽位于銀河系這座城市的那個位置呢?

科學家通過觀察發現,銀河系是一個棒旋星系。它有四條懸臂。太陽位于銀河系一條叫做獵戶支臂的懸臂上。太陽距離銀河系中心大約有2.6萬光年,如果我們按銀河系直徑10萬光年計算的話,太陽距離銀河系的邊緣大約有2.4萬光年。太陽位于銀河系這座城市偏郊區的位置。

太陽在銀河系的位置

太陽所在的位置恒星的數量沒有銀河系中心那麼多,稍微顯得有些冷清。在太陽的附近大約10光年左右范圍內大約有10顆恒星。它們就是太陽在宇宙中鄰居。這都是哪些恒星呢?

距離太陽最近的恒星——比鄰星

比鄰星是太陽在宇宙中最近的恒星鄰居。「海內存知己,天涯若比鄰」,它的名字也許就是這麼來的吧。比鄰星距離太陽大約4.22光年,從宇宙的角度上來看,4.22光年的距離的確是一個非常近的距離,但是對于人類來講卻是一個遙不可及的距離。 4.22光年是多少公里呢?大約是40萬億公里的樣子。我們如果以目前最快的朱諾號木星探測器的速度每小時264000公里飛往比鄰星的話,得需要大約17000年的時間才能到達那里呢!

比鄰星雖然是太陽在宇宙中最近的鄰居,但是它是一顆暗淡的紅矮星。我們人類是無法用肉眼直接觀察到它。

比鄰星和它身邊的行星

半人馬座阿爾法星

半人馬座阿爾法星在中國叫做南門二。半人馬座阿爾法星是一顆雙星系統,它是由半人馬座阿爾法星A和半人馬座阿爾法星B兩顆恒星組成。它們距離太陽大約是4.37光年,是距離太陽第二近的恒星。南門二的質量和直徑大小都和太陽差不多。這就很有意思了,我們在地球上看到的南門二就像我們在南門二看太陽一樣。 南門二是是全天第四亮的恒星,但是我們用肉眼是無法辨組成南門二的兩顆恒星。我們就當它是一顆恒星吧!

半人馬座阿爾法星(南門二)和比鄰星以及太陽比較

巴納德星

巴納德星是宇宙中距離太陽第三近的恒星鄰居。它到太陽的距離大約6光年。巴納德星是一顆非常小的紅矮星,它的質量只有太陽的14%,半徑大約是太陽的15%~20%。它發出的光線十分暗淡,我們在地球上肉眼也是無法看到它的。

非常有意思的是,科學家發現巴納德星正在向太陽以每小時大約50萬公里的速度飛奔而來。大約在7800年后它就會距離太陽3.75年。令人感到遺憾的是,那時候我們還是無法用肉眼看到巴納德星。

巴納德星和它附近的行星

天狼星

天狼星應當是大家很熟悉的一顆恒星吧。天狼星在世界各地的民族文化中都占據了一席之地。天狼星是天空中除了太陽以外最亮的一顆恒星。天狼星距離太陽大約有8.6光年的距離,天狼星和南門二一樣也是一個雙星系統。它是由藍矮星天狼星A和白矮星天狼星B兩顆恒星構成的。其中天狼星A的質量是太陽的2倍,直徑是太陽的1.7倍。

天空中的天狼星和獵戶座

波江座ε星

波江座ε星(ε讀音「埃普西隆」)在我們中國叫做天苑四。它是波江座距離我們最近的一顆恒星,到太陽的距離大約是10.8光年。天苑四也是能夠用肉眼看到的恒星。這顆恒星最有趣的地方在于它是一顆非常年輕的恒星。 有多年輕呢?科學家發現天苑四的年齡小于10億年。而太陽的年齡已經有46億年了。當天苑四剛剛形成的時候地球上的生命已經在海洋里面蓬勃發展了。10億年的歲月對于一顆恒星來講它還是一個孩子。

天苑四是一顆年輕的恒星

太陽的其它鄰居

在宇宙中距離太陽比較近的恒星鄰居還有 伍爾夫359星距離太陽7.7光年; 勃蘭德2147星距離太陽8.2光年, 鯨魚座UV星距離太陽8.4光年; 羅斯154星距離太陽9.5光年; 羅斯248星距離太陽10.4光年。

這10顆恒星是太陽在宇宙中的恒星鄰居,這些恒星雖然距離太陽大多在10光年以內,但是我們肉眼能夠看到只有4顆。它們多數都是比較暗淡的紅矮星。不過科學家認為,宇宙中的紅矮星系統是最有可能產生生命的地方。太陽系周圍的這些鄰居也許都存在著適合生命發展的宜居星球。

果真如此的話,未來人類就可以到這些恒星周圍的行星上拜訪我們在宇宙中的外星生命鄰居了。

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