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在「歐羅巴」星球的黑暗面,朱諾探測器拍下了一張異乎尋常的照片
2023/05/05

「朱諾」木星探測器近日傳回了一張細節極為豐富的木衛二(Europa,歐羅巴)表面照片。

照片拍攝的‬冰面寬150千米,長200千米,展現了許多交錯的冰脊和溝槽。木衛二冰面上還有一些奇怪的特征,比如右下方的音符狀斑塊,可能是從木衛二內部海洋涌出的物質。

「朱諾」探測器拍攝的木衛二表面。遍布整個畫面的細小亮點,是木星強輻射環境中的高能粒子擊打傳感器產生的「噪點」。NASA / JPL-Caltech / SwRI

照片是「朱諾」9月29日近距離飛掠木衛二的過程中拍攝的,當時它的飛行速度高達每秒24千米,距離木衛二冰面只有412千米。其拍攝的照片分辨率達到了每像素256至340米。

「朱諾」探測器在同一次飛掠過程中拍攝的比較完整的木衛二照片。這張照片拍攝的是木衛二的日照面。經過處理后其細節的豐富程度同樣驚人。NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Björn Jónsson

拍攝這張照片的并不是著名的「朱諾相機」,而是用來感知和維持探測器姿態的「恒星參考單元相機」。該相機通過拍攝星空,用恒星的位置來確定探測器的方位。但在這次飛掠過程中,它被當成了科研設備,拍攝了這張黑白照片。

有意思的是,這張照片是在黑暗中拍攝的。當時照片所攝區域正是夜晚,唯一的光源是木星云頂反射的太陽光。而弱光拍攝正是「恒星參考單元相機」所擅長的。此前它還拍攝過木星昏暗的環,以及木星大氣層中的淺層閃電。能夠拍到這張照片,也說明木星的反射光有多強。

處理前(左)后(右)照片細節對比。NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Navaneeth Krishnan

木衛二是一個非常有意思的衛星,科學家懷疑其內部的海洋中可能存在生物,至少是微生物。雖然在暴露于木星周邊強輻射環境中的木衛二冰面,存在生物的可能性似乎不大。但誰知道每當夜幕降臨,「歐羅巴」星球的表面又會發生什麼呢?

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