在沉默的前4天,機遇號傳回了最后一張火星全景圖,畫面十分清晰

网瘾少女 2022/11/18 檢舉 我要評論

綜述

火星距離地球最近時也有6千萬公里,最遠時則有3.7億公里,在如此遙遠的火星世界上,除了正在工作的祝融號、毅力號和好奇號外,還有許多已經成為殘骸的火星車。

在這其中,就不得不提機遇號火星車了。 在火星上運行的14年里,機遇號總共行駛了45.16公里的距離,這一紀錄至今未被打破。

可惜的是,在2019年,由于一場特大火星沙塵暴,機遇號永久地沉默了,NASA也在年底正式宣布已經工作了14年的機遇號光榮「退休」。

機遇號的設計壽命僅僅只有90天,可它卻頑強至極,硬是在環境極為惡劣的火星上堅持了14年之久,為人類一次次傳回關于火星的珍貴影像資料。

甚至于,在機遇號沉默的前4天,它都還努力地在為地球傳回拍攝的照片, 這也是最后一張火星全景圖。

機遇號的使命

2002年年底,NASA發起了為兩輛「雙胞胎」火星車命名的活動,這次活動面向全美的中小學生,希望他們能提供一些有創意的點子。

在近萬參與者中,正上小學三年級的女孩 索菲·科利斯脫穎而出, 她將這兩輛火星命名為「機遇」和「勇氣」。

當時的NASA局長還特地向索菲·科利斯表達了謝意,稱她取的這兩個名字體現了火星車的使命與價值。

2003年7月7日,機遇號探測器發射升空, 2004年1月,NASA宣布機遇號成功在火星表面著陸。

登陸火星之后, 機遇號的主要任務就是拍攝記錄,只有這樣才能讓地面上的工程師直觀了解火星地貌以及各種環境。

在14年中,機遇號都兢兢業業地履行著自己的這一使命,直到生命的最后一刻,它仍然在向地球傳輸照片。

通過它的拍攝記錄,火星的面貌在人類眼中漸漸清晰起來。

機遇號的發現

在長達14年的探索過程中,機遇號取得了輝煌成績。 它率先發現了火星上的第一顆隕石,還為地面基站傳回了大量維多利亞隕石撞擊坑的數據。

根據機遇號傳回的數據,科學家們發現,維多利亞隕石坑的土壤中 含有閃閃發光的小顆粒。

對于火星土壤中的這些小顆粒,科學家們提供了三種解釋: 一是火山爆發后遺留的固體結晶,二是隕石撞擊過程中形成的特殊物質,三是水流沖刷打磨的沙子。

如果是第三種解釋的話,這就意味著火星上有水存在, 而水是生命之源,如果火星上有水,那麼火星上便有生命存在的可能。

為了驗證這一猜想,機遇號被賦予了新的使命。 它將沿著奮進隕石坑向南行駛,繼續收集火星土壤信息。

不曾想,這一去,機遇號便再也沒有回來。

「天要黑了,我的電池快沒電了」

沙塵暴是火星上最常見的一種自然災害,并且 由于火星大氣層極為稀薄,這里沙塵暴的威力比之地球要猛烈得多。

在14年的探索中,機遇號對于沙塵暴已經可以說是見怪不怪了,每一次它都成功挨過了沙塵暴的考驗,待風暴過去繼續與億萬公里之外的地面基站聯系。

而這一次,機遇號面臨的考驗要比以往所有都要嚴峻得多。

在2018年6月, 這時的機遇號已經到達了「毅力谷」,也就是臨近奮進隕石坑的地方,火星上爆發了一場行星級沙塵暴。

須知, 機遇號大部分動力都是來自于太陽能,如果沙塵暴持續時間太長,那麼在遮天蔽日的沙塵之下, 它便很難接收太陽能量的補給,這樣一來,機遇號便會因能量耗盡而停止工作。

當勘測到這場聲勢浩大的沙塵暴后,NASA一開始還心存僥幸,想著機遇號經驗豐富,說不定能跟往常一般挺過去。

而結果卻令人大為遺憾,在這場沙塵暴中, 機遇號永久地失聯了。

這場風暴整整持續了半年多,在這期間機遇號都處于失聯狀態。到了2019年初,風暴開始消退,NASA不斷發送信號,嘗試與機遇號重新建立連接。

可是,盡管發送到火星上的 恢復信號已經超過了1000條,但機遇號中終究未被喚醒。于是,NASA終于還是宣布機遇號自此「退休」,不再繼續為人類工作。

不過,在徹底沉默的前4天,機遇號仍然在向地球傳輸信息, 陸陸續續一共傳回了354張照片,后來NASA將這三百多張照片合成了一張火星全景圖。如此,也算是為機遇號的職業生涯畫上了一個圓滿的句號。

從這些圖像來看,位于奮進號隕坑西南側的 「毅力谷」就是機遇號的最終沉眠之地

如果沒有這場巨大的沙塵暴,那麼按照計劃,機遇號將穿過「毅力谷」抵達奮進號隕坑底部,對其土壤展開進一步勘測。

只可惜,歷時14年,行進45.16公里之后,機遇號永遠停留在了這里。

據說,在徹底沉寂之前,機遇號還留給了人類一句告別感言, 「My battery is low and it’s getting dark」,譯為:「天要黑了,我的電池快沒電了」。

結語

在人類探索太空的旅程中,像機遇號這樣的「先驅者」有很多,它們有的完成了人類賦予的使命,有的卻「出師未捷身先死」,但無論結果如何,我們都應該銘記它們為人類做出的貢獻。

如果隨著科技的發展,在未來我們踏上了火星的土地,希望在那時,我們還能想起有一輛叫作「機遇號」的火星車,它曾經為人類用14年在火星上走出了45.16公里的距離。

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