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每年超過5000噸太空垃圾砸向地球,為什麼只有一人被隕石砸到過?
2023/04/28

由于氣體的逃逸,地球每天都在被動流失質量,然而,它每天也都在接收新的天外物質來補充自己的質量。

地球的生命就在這種平衡中繁衍生息,我們很難感知地球物質的流失,但是地外物質的流入卻經常被我們捕捉到。

因為這些物質經過地球大氣層時經常會燃燒起來,然后短暫地劃過夜空,我們稱之為 流星,而那些經過大氣層的洗禮后落到地球上的流星被稱作 隕石

事實上,無論是流星還是隕石,這些能夠被我們感知到的東西只占所有天外來客的一小部分,真正的大頭是那些我們肉眼都很難看到的塵埃,它們的大小在零點幾毫米到百分之一毫米之間,這些被稱作 微隕石

根據今年4月份的一份研究報道[1],每年差不多有5200噸微隕石來給地球增重,幸運的是這些小東西不會傷害我們。

圖注:微隕石的大小

而相比較之下,流星或者隕石每年差不多只有40噸造訪地球,量雖然不多,但是它們卻是帶有破壞屬性的天外來客。

那麼,這些隕石是從哪里來的呢?以及我還看到一個更有趣的問題,如果我們不小心被這些隕石砸到了,誰該來為我們的受傷負責呢?

隕石從哪里來?

很多人可能都知道隕石就是太空中的小行星之類的東西不小心落到了地球上,其實過程還比較復雜,大部分隕石在到達地球之前都會經歷猛烈的撞擊。

在太陽系內,除了八大行星之外,存在著許多大小不一的小天體,這些經常被稱作小行星,目前已知最大的小行星叫作 谷神星,它的直徑達到950公里,而那些較小的只有幾米寬,也遠沒有達到形成球體的條件。

圖注:左下角為谷神星的大小

在八大行星軌道之內,太陽系小行星存量最大的地方是在火星和木星之間,這里被稱為 小行星帶,充斥著大小不一的小行星,有些小行星甚至完全由黃金組成,是不是有點向往。

小行星帶的這些天體各自做著運動,它們的質量很小,對彼此運動軌跡的影響也就不大,然而,即便如此,它們也會經常碰撞。

圖注:小行星帶

當這些漂浮在太空中的小行星相互碰撞時,會導致一些碎片的脫落,根據碰撞所強度的不同,有時候一些碎片就會脫離原有軌道,甚至脫離太陽引力。

而其中一些會「流浪」到地球周圍,并被地球捕獲,它的質量足夠大的話會在夜空中劃過一道光,質量再大的話,它會掉落地球變成隕石。

注:如果你擁有一顆火星隕石,吃喝不愁

現在隕石市場上有一種來自火星的隕石——火星隕石,由于它的稀缺性,以及極高的研究價值,所以火星隕石的售價非常貴,基本是 等量黃金的10倍

很多人不能理解,為什麼火星上的東西會掉到地球?

其實就是碰撞造成的,有些較大的小行星和火星發生了碰撞,然后釋放巨大的能量,其中一部分轉化成了這些火星隕石的逃逸火星的動能,最終到達地球。

被隕石砸中的機率多高?

從隕石到達地球的方式就不難發現,它基本不會太大,因為太大的話就意味著它需要更多的動能,換句話說它需要更激烈地碰撞。

既然能夠到達地球的隕石往往不會太大,那也就說明它基本會在空氣摩擦中消失,而不會到達地面。

事實上,有一些數據表明,在所有流星中只有大約5%能夠到達地面變成隕石,如果按照每年40噸算的話,那麼一年也就只有2噸的東西能夠砸向地面,而且肯定都不會很大。

圖注:地球有大把的陸地無人居住

另外,相對于人類活動的區域,地球是非常空曠的,70%以上是海洋人跡罕至,即便是陸地部分,也有大面積的沙漠,雨林,高山等幾乎沒法住人的區域。

人類活動相對頻繁的陸地其實只占地球表面積的16%左右,所以隕石能夠直接影響人類的可能性是非常低的,要正好砸到一個人的機率就更低了。

根據英國衛報的一篇報道,隕石砸到人的機率大約是 八億四千萬分之一

可如果這樣小機率的事件真的發生了呢,有人會為這樣的事情負責嗎?

雖然隕石不是任何人拋出的石頭,但是它還是保險理賠的一部分。

如果隕石不小心砸壞我們的車子,而我們的車子正好有保險的話,那麼保險是應該理賠的,這算是意外事故的一部分。

雖然地震、海嘯等人為無法控制的自然災害不在保險理賠責任條款之內,但是并沒有任何保險把隕石當作除外責任條款。

圖注:被報道的唯一一位被隕石砸到的人

最后

到目前為止,唯一被報道的隕石砸中人的事件只有一例。

1954年一個晴朗的下午,美國阿拉巴馬州一位名叫安·霍奇斯 (Ann Hodges) 的婦女正在午睡,結果一塊網球大小的隕石沖破天花板,撞擊到她的收音機后反彈到她腹部,并在她的腹部留下一道巨大傷痕。

關于這塊被認為唯一砸到過人的隕石,有許多番外故事,但是最終霍奇斯還是將這塊隕石捐贈給了自然歷史博物館,現在它還在那里展出。

參考資料:

[1]Eleanor Imster.More than 5,000 tons of space dust fall to Earth each year.earthsky.2021.4.24

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