東非黑猩猩進入石器時代?已學會挖井取水蓋神廟,甚至還會洗衣服

网瘾少女 2022/11/02 檢舉 我要評論

英國肯特大學的研究團隊曾長期跟蹤觀察一個來自東非地區的黑猩猩部落,結果發現了一些不同尋常的事情。

幾年前,這個黑猩猩部落迎來了一位新成員——一只成年雌性黑猩猩。這只雌性黑猩猩到來后,不知是為了與部落成員搞好關系,還是為了提高大家的生活水平,它做的第一件事情竟然是教會部落成員挖井取水。

研究人員觀察到,這只黑猩猩先領著幾個部落成員四處勘察地形,進行選址,然后再用手和鋒利的石塊進行挖掘。挖到一定深度之后,井水就冒了出來。不僅如此,這只黑猩猩還教給大家將挖出的「井水」過濾后再飲用。

無獨有偶,在西非的一些地區,那里的黑猩猩也在上演著類似的事情。一個研究團隊觀察到,西非的一些黑猩猩竟然會搭建「神廟」,「神廟」搭建好之后,它們還會圍著「神廟」大喊大叫,似乎在執行某種宗教儀式。那麼它們是如何搭建「神廟」的呢?

具體而來,一些雄性黑猩猩會陸陸續續地往樹洞中搬運石塊,并且用這些石塊堆成一座小山。有時候,它們還會拿起其中的一塊石頭,在樹洞周圍來回晃悠,嘴里似乎還嘟囔著什麼。科學家認為,這些雄性黑猩猩之所以這麼做,很有可能是在宣示自己的權力、力量或者地位,甚至還有可能是在舉行某種初級的宗教儀式。

這些令人瞠目結舌的仿人類行為,不禁令科學家驚呼:「黑猩猩已經進入石器時代!」

那麼,黑猩猩學會了挖井取水蓋神廟,是否就真的意味著它們已經邁進石器時代的大門,甚至有可能進化成另一種高智慧生物了呢?

其實不然。石器時代是考古學家人為設定的一個時間區段,分為舊石器時代、中石器時代與新石器時代,大體上分別對應人類進化的能人直立人階段、早期智人階段和晚期智人階段。石器時代是人類歷史分期的第一個時代,即從出現人類到青銅器的出現,大約始于距今二三百萬年,止于距今5000至2000年左右。

石器時代的一個重要標志是人類開始大規模地使用石器工具來從事生產活動,這也是一些科學家認為黑猩猩進入石器時代的主要依據。然而,石器時代的開啟標志并不只有這一條。如果僅以是否會使用石器或者其他工具來作為劃分高智慧生物的依據,那麼在世界各地的黑猩猩和猴子種群中這種現象其實非常普遍。

幾年前,德國一個科研團隊在巴拿馬一座偏僻的小島上發現了當地一種卷尾猴會用石頭砸開見堅果取食,當時畫面公開后曾引起了不小的轟動。

BBC紀錄片《猴子大觀》中也記錄了不少猴子使用工具的案例。泰國的長尾獼猴使用人類的頭髮當牙線剔牙,非洲密林中的猴子用木棍砸開貝殼。而一些種類的黑猩猩使用木棍引誘白蟻并取食的現象就更為人所熟知了。

生活在動物園中的黑猩猩,在觀察了幾次人類飼養員洗衣服的動作后,竟然也有模有樣地學會了洗衣服。

以上這些案例只能說明與人類比較接近的黑猩猩和猴子學習模仿能力比較強,這僅僅是刻在它們遺傳基因里的一種本能。而這種學習模仿的本能在自然界并不特殊,很多其他動物也都具備類似的能力,比如剛出生的企鵝跟著父母學會游泳和捕獵等。

人類進入石器時代的一個更重要的標志是可以通過石塊來制作簡單的工具,甚至有專門的作坊來批量制作這些工具。那麼黑猩猩會制作工具嗎?

德國蒂賓根大學的研究人員曾做過一個實驗。他們把一只黑猩猩關在一個房間里,房間里有一個錘子,一個燧石片,以及一個裝著食物的網狀盒子。黑猩猩要想吃到網狀盒子里的食物,必須先解開或者直接割斷高強度的網繩。

過了一段時間后,這只黑猩猩竟然用錘子對燧石片進行了一些簡單的加工,使其邊緣變得鋒利。接下來,這只黑猩猩拿起加工過的燧石片順利地割開了網繩,進而吃到了網狀盒子里的食物。

這項實驗似乎說明了黑猩猩確實具備制造簡單工具的能力。然而,在實驗之前這只黑猩猩有沒有看到過人類做出過類似的動作,以及實驗中觀察到的現象是否純屬黑猩猩的偶然行為,我們不得而知。

事實上,黑猩猩或者其他動物要想在自然狀態下進化成為下一個「人類」,是一件相當渺茫的事情。人類學會制造和使用工具、學會直立行走、學會使用語言和文字、學會使用明火并保留火種,以及具備獨特的思維意識,都是在漫長的演化過程中基因突變(隨機性)和自然選擇(環境影響)等因素綜合作用的結果。

而且這些技能環環相扣,相輔相成,缺少了其中任何一項技能都不可能進化成為現代的人類。

對于黑猩猩等其他動物來說,最大的困難來自于生存環境的惡化。眾所周知,現如今的地球早已被人類這個高等生物群體所占據,其他動物的生存空間被嚴重擠壓,它們在未來的進化空間實際上已經被鎖死。

就拿與人類基因最為接近的黑猩猩和猴子來說,近幾百年來它們的種群數量不斷在減少,要指望這些不是被圈養在動物園中,就是被驅趕到保護區里的家伙進化成「人類」,無異于癡人說夢。

我們甚至可以這麼認為,只要80億人類還生活在地球上,其他動物就「永無出頭之日」。

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