直徑是地球的99%!韋布望遠鏡確認的第一顆系外行星,大氣層詭異

漫酱~ 2023/01/17 檢舉 我要評論

升空一年之后,美國宇航局的詹姆斯·韋布太空望遠鏡終于確認了第一顆候選系外行星。由于得天獨厚的光譜分析能力,韋布還能順便了解其大氣層結構,這對我們了解系外行星有重要的幫助。

注意我們的措辭,這顆系外行星是韋布確認的,不完全是由它發現的。一開始,是美國的凌星系外行星勘測衛星(TESS)發現了它的凌星信息,使其成為候選系外行星。為了確保信號無誤,天文學家又利用韋布望遠鏡上的近紅外光譜儀(NIRSpec)提供了高分辨率圖像,最終確認了它的存在。

這顆行星被命名為LHS 475 b,位于距離地球大約41光年外的南極座方向。值得注意的是,這顆行星的半徑大約是地球的99%,幾乎可以說和地球一樣大!前不久我們剛剛介紹了天文學家發現的第二顆和地球類似大小的系外行星TOI 700 e,半徑是地球的95%,也不如這顆行星和地球更相近。

大家普遍會關注:體型如此接近地球的行星,是否有可能孕育生命呢?

遺憾的是,LHS 475 b似乎沒有這個條件。根據LHS 475 b遮擋宿主恒星的規律,天文學家可以輕松計算它的公轉周期,結果只有不到2個地球日,這意味著它和宿主恒星之間的距離非常近。即便LHS 475是一顆比較昏暗的紅矮星,也足以讓這顆行星的表面溫度遠遠超過已知生命形式的承受范圍。

即便如此,它也有一定的研究價值。既然韋布已經用于確認它的存在了,天文學家也就順手利用韋布的光譜觀測能力,對LHS 475 b的大氣層進行了分析。

遺憾的是,天文學家并沒有獲得關于它的大氣層的太多數據。這不是說韋布的觀測能力不足,畢竟韋布僅僅利用該行星2次凌日的過程就獲得了相當多的信息,沒有大氣數據只是意味著它沒有太濃厚的大氣層。這也是可以理解的,畢竟它和宿主恒星之間這麼近,確實很難保留大氣層。

不過,目前天文學家還不能排除它擁有一個非常稀薄、完全由二氧化碳構成的大氣層。如果真的是這樣,那麼這個大氣層確實有點特殊。

來自美國宇航局總部的天體物理部主任Mark Clampin指出:「這些來自和地球差不多大的巖石行星的首次觀測結果,打開了一扇未來利用韋布進行巖石行星大氣研究的大門,提供了更多的可能性。韋布正在帶領著我們越來越近地獲得關于太陽系以外類地世界的新的認知,而這項任務如今還剛剛起步。」

可以想象,隨著韋布望遠鏡任務的推進,我們將會越來越了解系外世界。那些巖石行星上到底有沒有可能孕育生命,或許韋布就能給我們一個答案。 

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