距地42光年,超大型「超級地球」被發現,科學家擔憂存在高級文明

漫酱~ 2022/12/10 檢舉 我要評論

對于曾經的人類來說,地球就是我們能夠認識的唯一世界,一切事情都只能夠發生在這顆星球上,我們沒有辦法找到其他任何在這個世界之外的事物,因為那時候的我們以為星空也是它的一部分。

最終,生產力的進步帶來了技術的進步,人們用環球航行的方式找到了新大陸,證明了地球是圓的,但那片星空卻始終顯得那麼遙遠。終于,我們意識到了那是一個和人類長久以來的家園完全不同的世界,是一片神秘又未知的璀璨。宇宙到底有多大?宇宙中有多少天體?這些全新的問題開始浮現在人類眼前。

神學曾經認為地球是一切的中心,而人類是最接近于神明的生物,近代天文學的發展反駁了這一點。地球只是圍繞著太陽旋轉的一顆行星,還有數個地位相似的「兄弟姊妹」,而在太陽系之外的宇宙就更加廣博,甚至我們無論用什麼樣的工具都看不到盡頭。

在這個過程中,一些科學家在研究我們周圍的天體,而一些科學家在觀察極限范圍內的空間。數百年過去之后的今天,我們制造的飛行器已經可以進入地球大氣層之外的世界,人類自己的腳步也延伸到了38萬公里之外的月球。毋庸置疑,我們的文明正在變得越來越偉大。

地球的承受能力

根據聯合國人口基金會的統計,截止到2020年,全世界的人口總數已經達到了72億6231萬人,并且還在不斷增長中。從古到今,地球從來沒有過這麼多的人口,而人口數量的增加也給我們的社會帶來了全新挑戰。

人口的增加必然會需要更多的居住地,因此人類活動的范圍也在不斷增大,這就給生態圈帶來了很大壓力,大量野生物種的棲息地被人類侵占,導致種群數量不斷減少,甚至陷入滅絕的危機。另一方面,城市的壯大也讓人類需要更多的資源來進行建設、維持運轉,各種產自于地球的天然資源都被源源不斷地發掘出來,例如石油、煤炭等等。

最后一點,人類不但在不停地使用地球的資源,并且還在不斷地向大自然排放有害物質,比如各類污染物、垃圾、溫室氣體等等,已經對我們的自然環境造成了嚴重影響。

地球本身是一顆堅強的星球,在誕生初期經歷了無數隕石的打擊還是安然無恙,因此人類的「折騰」并不會影響到地球本身,但是對于其他的生物和我們自己來說卻十分致命。生命極為脆弱,稍有不慎就會釀成嚴重后果,甚至會像是地球上曾經存在過的那些生物一樣最終走向滅絕。那麼,現在的人類究竟應該怎麼做才能夠最終避免悲慘的結局?

人類的未來在哪里?

很顯然,我們不能夠再保持過去那樣瘋狂、不計后果的發展方式,否則就會受到大自然的懲罰。現在人們也在提倡環保的生活方式,比如使用清潔能源,減少一次性用品的使用,保護野生動物的自然棲息地等等。

但不管人們怎麼做,都只能夠起到減少對環境影響的作用,不可能完全消除,而數量眾多的人口也不可能短時間內變少,最終還是會將地球的有限資源消耗殆盡。那麼,人類難道真的只能夠迎來最終的悲劇結局嗎?當然不是這樣,實際上從上個世紀中期開始,人們就在討論一個解決方式——離開地球。

地球畢竟只是茫茫宇宙中一顆不起眼的行星,能夠給予我們的空間和資源十分有限。因此在人類開始了太空探索之后,就不斷有這樣的提議:我們為什麼不能夠在無邊無際的宇宙中尋找另一顆或者更多和地球環境類似的行星,在技術成熟之后就移民到那些地方去?

這對于當下和未來人類的困境來說,無疑是一個極佳的解決方式。至少在可觀測宇宙中,我們暫時看不到這種方法的局限性。如今距離我們第一次踏入宇宙已經數十年過去了,人類究竟有沒有在宇宙中找到這樣的星球呢?

宜居的星球究竟要什麼條件?

要找到宜居的另一顆星球,首先我們需要明確自己的設置的條件。我們是在地球上誕生的人類,所以要找的宜居星球也要接近地球環境才行。

首先第一點,這需要是一顆巖石行星,也就是像地球、火星那樣的,而不是土星、木星那樣的氣態行星。除此之外,星球上還需要有適宜人類的重力,不能夠太大讓人難以移動,也不能夠太小讓我們的生理發生改變。第三點,還需要有液態水存在,畢竟水是「生命之源」,人類的生存發展都需要大量水資源。第四點,這里需要有合適的溫度,既不能離恒星太遠,也不能離恒星太近。

第五點,這顆星球需要有合適的大氣層,因為太稀薄的大氣層不僅無法供人呼吸,宇宙中的有害射線和隕石也十分容易襲擊這里,而太厚的大氣層同樣會因為壓力太大而扼殺生命。

有了這幾點之后,人類就能夠在這里建立基地或者是聚居地,甚至大量進行移民。這些條件單看某一個或許很容易找到,但是要有一顆全部符合的星球卻十分不易。在經過數十年的尋找之后,人們還是鎖定了宇宙中的一些星球,并且對其進行了長期的觀察。

我們找到的「超級地球」

那麼,人類究竟是用什麼方法去尋找新的「地球」的?首先我們需要由近到遠找起,畢竟離我們越近,人類最終移民的可能性就越大。

然后,我們再對合適的恒星進行探查,因為行星本身不會發光,所以我們需要用計算、陰影觀測、脈沖探測等方式來確定這顆恒星周圍有沒有行星,如果有,再對其進行仔細探測,確定其究竟是不是「類地行星」。盡管十分繁瑣,但我們卻發現了不少「超級地球」。

所謂「超級地球」和一般的類地行星不同,它不但是一顆和地球類似的宜居星球,而且其質量是地球質量的一到十倍,因此被稱為「超級地球」。顯然,這樣的星球有更多資源,也能夠容納更多人口,是非常適合人類未來移居的星球。

比如說在距離地球42光年之外的船尾座,科學家們發現了一顆編號為HD69830D的行星,它的質量大約是地球的17倍,是超大型的「超級地球」,上面不僅有豐富的液態水,還有厚度適中的大氣層,環境也和地球十分相似。

這樣的一顆星球,對人類來說簡直是可遇不可求的,但是科學家們卻對此憂心忡忡,這究竟是為什麼?原來是因為,科學家雖然在HD69830D上發現了高度適合生命存在的環境,卻沒有發現任何生命存在的跡象!

按理來說,只要不是存在的時間太短,這樣的環境會很自然地產生生命才對。要麼是因為這里的生命還處在萌芽階段,要麼就是另外一個讓科學家擔憂的情況:HD69830D有著比人類高級得多的文明,這種高級文明足以暗暗潛伏、隱藏自己的蹤跡不被地球人發現。

對于地外文明的擔憂

其實,這個問題也是我們在尋找類地行星時的最大擔憂之一。畢竟我們要找的是適宜生命存在的星球,那麼就極大機率會存在該星球原生的生命,或者是讓其他高級文明「捷足先登」,人類不可能遇到「天上掉餡餅」的情況。

如今HD69830D看起來甚至比地球還要宜居,很有可能在這里本來就已經產生文明,并且發展到了比現在的人類更加高級的程度,或者是這里的原生物種已經被來自于其他星球的高級生物給全部消滅了。不管是哪一種情況,對于我們來說都不是什麼好消息。

甚至一些研究者認為,這樣一顆宜居卻無人的星球,簡直太詭異,就好像是一個專門為人類或者其他智慧生物設下的陷阱一樣,就等著人類踏上這顆星球,然后將我們「一網打盡」。

說到底,我們根本不知道宇宙中還存在著什麼樣的生命形式,更不要說他們的文明了。如果一種文明已經發展到二級甚至是三級,那麼輕易地就能夠掌握天體本身的「生殺大權」,人類簡直就像螻蟻一般。這時候暴露在他們眼前,對于我們來說是福是禍,沒人能夠知道。

結語

從對外太空有概念以來,人類就一直沒有停止過對于外星文明的想象。但現在的人類畢竟能力有限,不管我們怎樣去尋找,去懷疑,都沒有外星人和地球有任何交集的證據。

一些人甚至懷疑宇宙中是不是只有我們的文明存在,但單純從機率學上來看這也不可能,因為宇宙中的天體實在是太多了。也有一些陰謀論者認為,我們也許根本就是一種高級文明的「實驗體」,被困在地球和地球周邊有限的范圍之內,所以我們才看不見其他的文明。

不管是哪一種情況,現在都只是人類的一種猜想,我們如果要得知真相,甚至更加接近宇宙的真理,那麼就不得不繼續向著外太空進軍。

話說回來,人類本來也是不得不朝著宇宙進發的,因為我們必須面對一個越來越不利于全體人類生存的地球,并且在未來做出改變。除了現在做出改變保護我們的地球,我們也需要抓緊時間發展技術,去宇宙中找到人類的「第二家園」。

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