曾立于兩萬部黃油頂點的作品,如今卻成了一部爛動畫

加油娜娜酱 2022/11/16 檢舉 我要評論

被時間埋沒的傳奇之作——《Muv-luv》

在今年的十月番里,《muv-luv alternative》可謂是最令人意難平的那個。

它的上一季在去年播出,幾乎可以說是「慘遭動畫化」的典型,貧窮的制作、屢遭刪除的劇情、甚至就連原作中最情懷的主題曲也沒放出來。 本季的劇情同樣省略了原作的諸多細節,只能讓人一邊深呼吸一邊安慰自己這片子「能動起來就行」。

同為蘿卜動畫,你瞧瞧隔壁《水星的魔女》

但有時就是你知道它爛,還是管不住自己那手打開看了看——畢竟它的來頭是真不算小,在知名黃油評分網站「批評空間」, 這是十幾年牢牢停留在評分前三的常客,力壓《命運石之門》和《Fate/stay night》等耳熟能詳的名作

同時又影響了一大批ACG圈內的劇本家,就連虛淵玄也在《魔法少女小圓》里也致敬過這款游戲的名場面,它最廣為人知的評價甚至是「屹立于人類兩萬部Galgame的頂點」這種粗看乃至肉麻的溢美之詞。

不過,這些評價對《muv-luv》系列倒也不算言過其實。它是最純粹的Galgame,不追求《蘭斯》式的游戲性,也不像《ever17》那樣在敘事手段上整花活兒—— 它只有一個好故事,利用「郁、燃、泣」這三種視覺小說最典型的情緒渲染給玩家帶來最激烈的情感沖擊

盡管過于遙遠的年代與略高的欣賞門檻讓它熱度一向不高,但毫無疑問,它仍是這個世界上最值得體驗的游戲作品之一。

把時間撥回2003年,本系列的初代作品《Muv-luv》發售,直接拿下了當年美少女游戲網站Getchu上的年度銷售冠軍。

「Muv-luv」這個有點呦口的名字的含義是「真愛」, 初代作品同時分為Extra和Unlimited上下兩部篇章,將全線通關一遍耗費的時間要突破30小時。但在日后看來,這部出道作也僅僅只是揭示了整個世界觀的冰山一角。

Extra篇中開場出現的鑒純夏

上半部Extra篇是個平平無奇乃至無聊的萌作:主人公白銀武是一個高中生,有著一個名為鑒純夏的青梅竹馬,故事開始之后的第二天早上,一名神秘的美少女御劍冥夜莫名其妙地出現在了白銀武的被窩里,就這樣,一場轟轟烈烈的天降系VS幼渲染的三角戀在白陵大學附屬柊學園開始上演了......

頭髮就像劍一樣的神秘美少女御劍冥夜

除了這兩人之外,流程中也有彩峰慧、榊千鶴、珠瀨壬姬等性格各異的同班妹子可供攻略,但沖著《Muv-luv》名頭去的玩家可能馬上就要掀桌子了,說好的「屹立于人類兩萬部Galgame的頂點」,就這?

別急,這只是一個序章,用來交代你故事中角色的那些微妙關系。當你通關Extra篇進入Unlimited篇后馬上就會意識到:大的要來了。

在Unlimited篇的開頭,白銀武一如既往地從家里醒來,但這次他很快發現了怪事:自己家的房子塌了一半,旁邊還倒著一台長得像高達的機器人,整個居民區都成了廢墟。

疑惑地前往記憶中的學校后,他又被當作間諜抓了起來。在那里,他發現學校已被改造成了軍事基地,自己的物理老師香月夕呼成了這里的最高負責人,Extra篇中出現過的同學們也當上了訓練兵。

在這條時間線,人類的歷史與正常的世界有著極大的出入:1973年,外星生物BETA從天而降,先是東亞、再是北美,從太空而來的怪物們不斷推進,在30年內將這個世界的人類數量削減至10億人。

美軍的麥克唐納·道格拉斯 F-4「鬼怪」(Phantom),原型其實是F-4戰斗機

由于設定是BETA會能輕松擊毀一切會飛上天的東西,因此人類的科技樹與現實也并不相同,戰術步行攻擊機(類似于這個世界的「高達」)成了戰場上的主力兵器。

游戲對BETA生態的設定相當完善,細分有兵士級、斗士級、坦克級等,其大多都能輕松將人類撕成碎片,一些大型BETA宛如要塞。

BETA,全稱The Beings of the Extra Terrestrial origin which is Adversary of human race,意為「與人類敵對的地球外起源生命」

盡管是看似陰森恐怖,戰斗力也極其強大的怪物,但它們的真實身份卻是某種外星硅基生物造出來的礦工,其機能也是為了挖礦而生。

它們無意對人類進行攻擊,不過作為碳基生物的人類根本不被它們認可為「生命」,因此對BETA而言與人類的戰爭就像是面對一場自然災害。

BETA全家福

白銀武就這樣開始了他的訓練兵生涯,但這畢竟不是爽文,生活于和平世界的他在這個人類與BETA拼個你死我活的世界顯得格格不入。日子就這樣一天天過去,在度過漫長的訓練生涯之后,白銀武與他的伙伴們結下了深厚的羈絆,他也逐漸褪去軟弱與稚嫩,成長為了一個真正的男子漢。

不過,你仍難言Unlimited篇是一個足夠完整的故事:游戲的劇情在一個圣誕節戛然而止,人類高層最終啟動了名為「Alternative V」的計劃,被迫放棄地球僅僅把十萬人用移民船送上了太空,其余的人類只能留在地球等著滅亡。

這座校園軍事基地背后的秘密是什麼?「Alternative V」計劃之前的「Alternative Ⅳ」計劃為什麼失敗了?白銀武在上一篇章出現過的青梅竹馬鑒純夏在這次輪回中為什麼沒有出現? 以及最關鍵的問題,白銀武憑什麼擁有能夠「穿越」不同時間線的能力?

這些縈繞全篇的問題沒有得到解答,這個故事也仍未結束。在Unlimited篇的尾聲,白銀武喃喃道「如果從一開始......我就有強烈的意愿真心去保護我的所愛,說不定......我就能辦到其他人辦不到的事情。」

玩家們這時才意識到這條時間線也不過只是個前菜,而age社真正的操作還在后面。

愛與勇氣的童話

那是沒被說出的另類結束。非常渺小的、非常壯大的、非常重要的、愛與勇氣的童話故事——

三年之期已至,age社總算是在2006年的春天遲遲吐出了《Muv-Luv Alternative》這部續作。

在此前,age社最成功的作品是2001年發售的三角戀題材游戲《你所期望的永遠》(君望),故事的設定有點像后來大紅大紫的《白色相簿2》,也開發過像《化石之歌》這種重度的科幻游戲,但相比于《Muv-Luv Alternative》這種宏篇巨作,此前的作品只得說是不值一提。 所有人都在盯著他們,好奇真正的逆天操作究竟能不能來。

不過玩家們的疑慮終究還是煙消云散了,《Muv-Luv Alternative》一經推出便大獲成功,以93分的中央值力壓同年的大作《戰國蘭斯》登頂批評空間。從劇情到演出,它幾乎以開掛的姿態把整個美少女游戲業界給碾了過去。

當玩家打開游戲之后,會立即驚訝地發現作品的氛圍與前作已經有了很大的不同,一曲慷慨激昂的《未來的咆哮》(未來への咆哮)似乎暗示了故事的展開。 主人公白銀武又從自家塌了一半的房子里醒來,但對保留了上一個世界記憶的他來說,這次,一定要改變未來的走向。

借助于上條時間線的經驗,白銀武幫助自己的訓練兵同學飛速提升水平以便盡快畢業;與基地中的神秘角色社霞打好關系調查青梅竹馬鑒純夏消失的原因;協助長官香月夕呼完成她的「因果律量子論」(你能在《命運石之門》的時間線設定上看到它的影子),阻止「Alternative V」計劃實現的未來。

量子物理學意義上的雙縫干涉實驗影響了極多的科幻作品設定

但這總歸是一個屬于成人的黑暗故事,即便白銀武已經達成了許多成就,也成功改變了在Unlimited篇中,連戰場都沒上過就被宣告失敗的未來。

Alternative篇的結局并非大團圓,其過程的殘酷讓如今的大部分ACG作品都無法比擬。相繼犧牲的戰友(就連age社三角戀作《君望》的男主都客串到本作中死了一遍)、在不同國家政治路線的狹縫中掙扎的聯合國軍、灰暗的現實與蚍蜉撼樹般的對BETA作戰,共同鑄就了這個恢弘而龐大的故事。

《魔法少女小圓》中的斷頭是對《Muv-luv》的致敬,但原作更殘忍地放出了上半截

比起能夠多次扭轉時間的loop系作品(例如《人狼村之謎》或《命運石之門》),白銀武在《Muv-luv》的世界中并不能通過無限次地輪回來進入一條完美的時間線。當他在Alternative篇達成了某種目標之后,重來的機會就已經被鎖定,無法扭轉的犧牲也讓作品本身就多帶了一絲悲涼之意。

盡管白銀武終于得到了真正改變世界的能力,但戰場與現實的殘酷仍令他始料未及。 游戲后段甚至直接以數個「xx陣亡」來為章節命名,極其殘酷的世界無時無刻不在拷打著主角的信念與覺悟。戰斗之外的世界也有一堆麻煩事,即便是在故事結尾讓主角小隊幾近全滅的「櫻花作戰」極大地削弱了BETA之后,合并為「人類統合體」的人們仍進行著內斗。

這也讓玩家無比懷念那個作為序章的,Extra篇中的世界。

「Extra的世界確實一成不變,無聊透頂。但是,那種索然無味的日常,我無論如何都想要回去。」

age社花了70萬字塑造的無趣校園日常,終于在此刻與三年后的殘酷世界形成了絕妙的共振。

而如果說敘事是一款游戲的「骨」的話,那麼《Muv-Luv Alternative》的「皮」,也就是演出表現同樣優秀。在通常的Galgame作品中,故事一般以「人物立繪+文本框」與游戲CG交替并行敘事。

Extra篇:上:立繪;下:CG

一些在演出格外下功夫的戰斗系作品則會采用更復雜的形式。比如下圖中的「文本框」-「第一人稱戰斗視角+文本框」-「游戲CG+文本框」或純CG形式。

2009,Nitroplus《裝甲惡鬼村正》

但《Muv-Luv Alternative》更為大膽,它的戰斗流程幾乎以第一人稱為主,視角為全景的第三人稱敘事則起到的是輔助作用,僅用于表現復雜的戰局與洶涌而出的敵人。

以一場戰斗為例,它的演出結構是「第一人稱戰斗視角」-「第一人稱戰斗視角+無線電接入的小隊成員」-「其他成員特寫+戰況遠景」,并以全員人像的特寫結束,再次循環往復或切入第三人稱視角的遠景戰場。

在3A游戲中,電影化敘事的視聽語言一般由 不斷轉換的運鏡、固定的腳本演出與即時渲染的CG構成。而如果你將這些概念代換至《Muv-Luv Alternative》中,會發現它的演出比起傳統的Galgame,效果更接近于電影,表現力也極為突出,就連文本看起來也宛如字幕。

這正是《Muv-luv》的魅力,極具魄力的分層敘事和革命性的視聽語言讓這部2006年的作品放到今天來看也不算過時。

但令人惋惜的是,這個命運多舛的系列從此之后就再也沒有火起來,此后age社為讓它進入更大視野做出的努力幾乎全面告敗。很多人對《Muv-luv》游戲系列的認知大多也只是沒什麼名氣,還過氣了的舊作品。

無限延展的世界

2019年,《Muv-luv Alternative》正作即將動畫化的消息總算姍姍來遲。一方面,粉絲們期待它會像《Fate/stay night》一樣以游戲的身份在動畫界留下自己的名字,另一方面,《ISLAND》或《YU-NO》等業界頻出的Gal改動畫負面典型也讓不少粉絲有所擔憂。

直到去年10月,無數粉絲們所期待的動畫總算推出,但最糟糕的情況還是出現了。

由于原作的篇幅過大,動畫版直接大批量刪除了不少內容。如果你是頭一次初次接觸這個系列的觀眾,那麼頭頂上很快就會冒出一堆問號: Alternative計劃到底是個啥?這幫訓練兵同學們又是誰?劇情里的那幅「斷頭名畫」是不是在模仿《魔法少女小圓》?

梅 開 二 度

此次的動畫版正作只制作了Alternative篇,開篇直接就是白銀武繼承了上個世界的記憶,又從自己塌了一半的房子醒來。由于缺少Extra篇與Unlimited篇的情感鋪墊,許多劇情的展開的原因也被省略。盡管動畫本身的打斗還算精彩,主要情節也都得到了保留,但這陷入了一個悖論:沒玩過原作的觀眾大機率會被直接勸退,體驗過精彩原作的觀眾也沒什麼必要再看一遍完全一致的劇情。

自2006年age社發布完《Muv-luv Alternative》之后,這個系列仿佛就已經耗盡了它的運氣。

2010年,《Muv-luv Unlimited The day after》游戲的序章發布,講述了承載Unlimited篇殖民船逃離,剩下的人類在地球上茍延殘喘的故事,作品本身尚可,但分割商法與跳脫原作主線的故事,讓它難以吸引粉絲之外的目光。

2012年, Alternative篇的外傳小說《Muv-Luv Alternative Total Eclipse》動畫化,但精彩的機戰場面也救不了一塌糊涂的敘事,口碑極差。

2016年,內田弘樹執筆的外傳小說《黑之宣告》動畫化,這次展現的是Muv-luv世界觀中的歐洲戰場,但宛如脫韁野馬般地走向黑殘深的劇情,與只披露了冰山一角的背景設定還是招致了不少人的惡評。

《Muv-luv Unlimited The day after》宣傳圖

也正因為這些問題重重的擴展IP,讓《Muv-luv》系列的認知度與人氣一向不高——畢竟其原作過于久遠,大篇幅的敘事也讓想要感受這款游戲魅力的玩家至少耗上五十小時。

但即便門檻頗高,我依舊會不厭其煩的向大家推薦它,畢竟就像制作人吉田博彥所說的那樣,這部作品是一部獨一無二的 「愛與勇氣的童話」

在這個故事里,人類面對著強大無比的外星生物,而其混亂的內部也無時無刻不處于算計或被算計之中。但世界愈是殘酷,愈是能襯托出人類最寶貴的抗爭精神:不同教義的國家拋棄信仰分歧向BETA共同發起圣戰、幾個僅存的政治實體建立了統合組織、從和平世界趕來的白銀武與他的小隊成員以犧牲為人類的反攻吹響了號角。

人們唯有以無上的勇氣與意志向著自己的未來殺出一條路,就像《Muv-luv Alternative》中被翻唱過無數次的主題曲《未來的咆哮》的歌詞:

即使滿身傷痕 精疲力盡(たとえ傷ついて 力盡きても)熱血沸騰 綻放光芒 豪邁地為上蒼獻出生命(熱くなれ 大きく咲け 天に捧げし命よ)為和平的明天  成為通向它的基石(明日の平和への 礎となれ)

在《Muv-luv》的世界里, 無人不畏懼,但無人不在為了和平的明天而奮戰,而這正是這個偉大系列的最令人贊嘆之處。

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